President i Patek Philippe, Thierry Stern er i Norge for første gang, og målet for besøket er ikke å se Oslo i flotte høstfarger, men å inspisere den nye butikken til Urmaker Bjerke på Karl Johan. Det er en oppgave Stern ser på som noe mer enn en høflighetsvisitt. Han reiser hele verden rundt for å treffe dem som selger klokkene, og ikke minst komme i direkte kontakt med kundene.

– VI KAN SELVFØLGELIG sitte på kontoret og lese salgsrapporter, men det gir oss ikke det hele bildet av hva som skjer i markedet. Vi er en av få, kanskje den eneste, klokkeprodusenten som fortsatt er en familiebedrift, og jeg opplever at de menneskene vi jobber med og de som kjøper klokkene våre synes det er fint å møte oss som står bak. Jeg bruker mye tid på slike besøk, men det er viktig og ikke minst hyggelig. Butikken til Urmaker Bjerke har blitt flott, akkurat slik vi ønsker å fremstå, og kundene vil jo ikke bare se på de fine klokkene. De vil ha god service og omgivelser som kler produktene. Butikken handler også om troverdigheten til merket, og ikke minst om forhandleren. Det er ikke nok å ha en butikk, det må være kvalitet og vilje til utvikling også hos forhandleren. Derfor synes jeg det er spennende med denne nye butikken, og ikke minst at vi gjør det sammen med Rolex. Vi ser ikke på hverandre som konkurrenter, men to merker som utfyller hverandre. Det er krevende å selge slike klokker og du må være oppdatert og kunne forklare selv de minste detaljer til kunnskapsrike kunder. Forhandlere som ikke er villige til å gjøre det som kreves vil ikke vare lenge, men her deler vi den samme lidenskapen for klokker. Det er en god match.

I EN DIGITAL VERDEN ser vi en stadig økende interesse for mekaniske klokker, og for Thierry Stern er det ikke det minste merkelig at den analoge tiden fortsatt betyr så mye for oss. Han retter på skjortekragen i den grå dressen og forklarer at mekaniske klokker gir oss en følelse av tid som noe konkret.
– Sannheten er at vi i dag egentlig ikke trenger en klokke. Tid er over alt. Jeg tror det handler mer om at vi vil ha noe som varer. Det er slik vi tenker hos Patek Philippe, at vi skal skape noe mer enn bare en klokke. Noe som har en rik historie av kunnskap og håndverk, et objekt som har røtter i noe håndfast. Alt i dag er elektronikk, og vi vet jo at elektronikk ikke varer. En mekanisk klokke vil leve lenge, det er ikke noe som bare du har glede av, den kan gå i arv. Det er noe mer enn bare en klokke, det er et objekt som bærer historien og tiden videre. Klokker som virker. Det er noe som lever og som måler tiden vår på en håndfast måte. Jeg tror det er derfor vi elsker slike klokker, at vi får en følelse av at vi forstår tiden. er i familien, som uttrykker din personlighet. Når du eier en Patek Philippe vil den alltid, eller i hvert fall 95 prosent av tilfellene, være relatert til en anledning. Klokken markerer ofte en hendelse, kanskje du har giftet deg, tatt en eksamen eller noe viktig har skjedd i livet ditt. Klokken blir som et minne. Det er derfor jeg tror at mekaniske klokker alltid vil være her, de betyr noe helt spesielt for oss. Det er slik analoge klokker fungerer, de er her for å ta oss ned på jorda. At vi skjønner det mekaniske, ikke at vi klarer å gjøre det selv, men det er mulig å forstå det. Jeg kan se hjulene, jeg kan se at det virker. Det er noe som lever og som måler tiden vår på en håndfast måte. Jeg tror det er derfor vi elsker slike klokker, at vi får en følelse av at vi forstår tiden.

THIERRY STERN HAR GJORT en oppdagelse som han synes er fascinerende, og selv om smartklokker har uendelig muligheter mener han at det det er ikke er mulig å sammenligne. Det er nettopp den forskjellen som gjør at han tror på fremtiden for mekaniske klokker.
– Jeg treffer stadig folk som jobber med teknologi og smartklokker og jeg har lagt merke til at de ofte har mekaniske klokker, mange har en Patek Philippe også. Jeg elsker å spørre dem hvorfor, og svært mange gir meg det samme svaret: Den får meg ned på landjorda. Det er viktig. I en digital og omskiftelig verden leter vi etter stabilitet, og en mekanisk klokke kan gi deg det. Det er noe vi kan forstå, og noe vi kan sette pris på.

Den nye butikken på Karl Johan står i stil med de eksklusive klokkene

PATEK PHILIPPE ER KANSKJE det merket som virkelig tar den emosjonelle verdien av klokker på alvor. Stern nikker bekreftende til påstanden om at den emosjonelle verdien kanskje er den største komplikasjonen på klokker i fremtiden.
– Følelsene rundt en klokke er det avgjørende. En mekanisk klokke kan repareres, og mange av våre kunder kjøper klokken nettopp av den grunn. Det gir dem muligheten til å gi den videre til neste generasjon, og at den alltid vil virke. For oss er ikke det viktigste å selge klokken, det er bare begynnelsen på en lang historie. Vi skal være der hele tiden, for å gjøre service, holde klokkene i god stand og reparere dem hvis det trengs. Det hender ganske ofte noen kommer med en klokke de har arvet og alle pleier å si det samme: «Jeg har fått denne gamle klokken, og jeg skjønner at det ikke er mulig å reparere den, men kanskje dere kan rense den? Det har vært min fars eller bestefars klokke og jeg vil gjerne beholde den uansett.» Det er alltid like morsomt å si at det ikke er noe problem, men hvis du vil at den skal gå igjen kan vi fikse den. De får alltid det samme overraskede og glade uttrykket i ansiktet. Det er de beste øyeblikkene for meg. Det er beviset på at vi er en familiebedrift som har vært her lenge, kommer til å fortsette å være her, og tryggheten det er å vite at vi følger hele livsløpet til klokkene våre.

AT STERN HAR et personlig forhold til alle klokkene fra Patek Philippe er ikke overraskende, og han trenger en liten tenkepause
før han klarer å plukke ut et par favoritter.
– Da kan jeg nevne to av våre klokker jeg liker godt og som også illustrerer bredden. Den ene er Annual Calendar, det er en relativt enkel klokke med en komplisert funksjon. Prismessig så er den også spennende fordi den er tilgjengelig for dem som ikke har ubegrensede budsjetter til klokkekjøp. Her kan de få en interessant klokke med et avansert urverk, og den kommer i mange forskjellig utgaver slik at det er lett å finne en du liker. Referanse 5056 var den første klokken som var helt og holdent min idé, i platina med en grå urskive. Den markerer også overgangen fra min far til meg, og ikke minst viser den at vi har litt forskjellig smak. Faren min var skeptisk, og mente at det var en moteklokke som ikke kom til å vare. Han ga meg likevel sjansen til å lage klokken, og heldigvis for meg tok han feil. Klokken er fortsatt i kolleksjonen og har mange tilhengere.

DET ANDRE JEG VIL trekke frem, og det er en av mine absolutte favoritter, er klokkene med minutt repetisjon. Det er fascinerende klokker med et svært kompliserte urverk, klokker det er vanskelig å konstruere og produsere, ikke minst i forhold til å justere lyden vi er på jakt etter. Lyden er avgjørende, og hvis du liker lyden vil du raskt sette pris på den. Hvis det er noe som ikke stemmer og lyden er ubehagelig eller feil trenger du ikke være klokkeekspert for å forstå at den ikke stemmer. Det er ganske interessant, og derfor sjekker jeg hver eneste Minute Repeater før den selges. Hvis jeg ikke er tilstede vil klokkene ligge og vente på meg slik at jeg kan sette meg ned og lytte. Til hver eneste en. Både bestefar og far hadde den samme rutinen, det er ikke bare en tradisjon, men også en trygghet for kunden. De vet at dette ikke bare er en gimmick, men at det er viktig for oss å kvalitetssikre klokkene før de blir levert til kunden.

«Det vi lager skal ha en funksjon som gjør klokkene våre bedre.»

THIERRY STERN ER USIKKER på om det fortsatt finnes mange store horologiske mysterier eller utfordringer som ingen urmakere foreløpig har løst. For Patek Philippe handler det mer om å utnytte muligheter som ikke fantes tidligere. Han er ikke i tvil om at selskapet også i fortsettelsen vil imponere klokkeentusiaster over hele verden med nyskapende løsninger selv om revolusjonenes store tid er tilbakelagt.
– Uten innovasjon vil vi helt sikkert forsvinne, utvikling er viktig for alle, ikke bare for klokkeindustrien. Vi må fornye oss og skape noe nytt. For oss i Patek Philippe er tradisjon og innovasjon to sider av samme sak. Vi jobber selvsagt med helt konkrete ting som vi har som mål å finne nye løsninger på, men det er for fremtiden og ikke noe jeg ønsker å røpe før vi er klare. Da er det bedre å overraske. Generelt vil jeg si at utfordringene og mulighetene i fremtiden handler mye om materialer, og vi ser alltid etter løsninger som kan gjøre urverkene enda mer nøyaktige og tynnere. Det er viktig at vi har et tydelig mål om hvorfor vi gjør ting, som for eksempel at et tynnere urverk gir oss større frihet når vi designer urkassene. Dette skjer hele tiden hos Patek Philippe – vi er i bevegelse. Akkurat nå jobber vi mye med silikon, det gjør det mulig å lage deler som vi tidligere ikke hadde teknologien eller materialene til å produsere. Det var umulig å lage delene vi drømte om i stål, men med silikon klarer vi det. Vi kan øke presisjonen på urverkene, og det er et viktig poeng for oss at vi aldri lager gimmicks. Det vi lager skal ha en funksjon som gjør klokkene våre bedre.

– VI HAR 80 MENNESKER som jobber med å finne ut hva vi skal gjøre i fremtiden, så det sier seg selv at å forbedre og forandre måten vi løser komplikasjoner på er svært viktig for oss. Forbedring er vel kanskje det ordet som summerer opp fremtiden på den beste måten. Teknologi og materialer som kan ta oss til det neste nivået og det gjelder ikke minst det estetiske. Ikke bare selve designet, men også nye materialer i urkasser, lenker eller urskiver. Et godt eksempel er de emaljerte urskivene, vi har laget slike i over 175 år, men det er fortsatt mulig å gjøre det bedre. Nå kan vi virkelig lage dem slik vi har forsøkt å lage dem hele tiden, det er en forbedring som det er mulig å se med det blotte øye. Særlig de sorte emaljerte urskivene har vært en utfordring, men nå lager vi dem uten skjønnhetsfeil. Det viser at til og med noe som er veldig gammelt, og som vi kontinuerlig har forsøkt å lage perfekt, er det fortsatt mulig å gjøre enda litt bedre.

Tekst: John Rørdam.

Hver eneste Minute Repeater fra Patek Philippe blir godkjent av Thierry Stern. Grand Complications Minute Repeater Ref. 5178G er en av årets nyheter.

Annual Calendar Moon Phases Ref. 5146P er en videreutvikling av Annual Calendar Ref. 5056 som var den første klokken fra Thierry Stern.